Esta lavadora manual está diseñada para ayudar a los refugiados a limpiar su ropa

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El diseño de Nav Sawhney tiene como objetivo proporcionar una opción liviana y de bajo costo para mantenerse al día con las tareas domésticas.

Una lavadora manual, diseñada para ayudar a los refugiados y las comunidades sin acceso a la electricidad, ha encontrado una nueva audiencia durante la crisis del costo de vida.

Nav Sawhney y su equipo fundaron el Proyecto Lavadora en 2018, pensando en los refugiados y las personas que viven en hogares sin electricidad. El objetivo era crear una máquina que redujera a la mitad los tiempos del ciclo de lavado y redujera el esfuerzo de operación.

Sawhney explica cómo la idea original fue influenciada por las observaciones formadas a lo largo de su carrera profesional temprana. Después de estudiar ingeniería aeroespacial en la Universidad Queen Mary, Sawhney fue aceptado en un programa de posgrado en el departamento de investigación e innovación de Dyson.

Lavadora manual está diseñada para ayudar a los refugiados a limpiar su ropa
Navegación Sawhney

“Después de tres años en mi cargo, me di cuenta de que solo estaba fabricando aspiradoras para personas ricas, y me frustraba cada vez más el hecho de que mi ingeniería brindaba soluciones para personas que ya lo tenían todo”, dice.

Después de dejar su trabajo, comenzó a trabajar para la ONG Ingenieros sin Fronteras del Reino Unido en el sur de la India para fabricar cocinas. Aquí, se le presentó un nuevo proceso de diseño.

Sawhney dice: “Funcionó el lunes, teníamos una idea, el martes creamos un prototipo de esa idea, el miércoles poníamos el prototipo en el campo con usuarios potenciales, recibimos comentarios el jueves y tuvimos una nueva diseño para el viernes.”

Según Sawhney, este «laboratorio viviente» permitió a los trabajadores probar muchos prototipos diferentes en un corto espacio de tiempo. Fue durante este tiempo ocupado que Sawhney conoció a Divya, una madre soltera de dos hijos que vivía en la casa de al lado.

“Vi que pasaba horas y horas al día lavando ropa a mano y se quejaba de irritación en la piel y dolor de espalda”, dice Sawhney. Habiendo sido criado por su madre y sus hermanas después de la muerte de su padre, explica que desde muy joven era consciente del arduo trabajo que implica llevar una casa.

Lavadora manual está diseñada para ayudar a los refugiados a limpiar su ropa
Nav y Divya en India

“Le prometí [a Divya] una lavadora manual, así que regresé al Reino Unido, reuní a un grupo de amigos alrededor de la mesa de mi cocina y comencé el Proyecto Lavadora”, dice Sawhney. Poco después de su regreso al Reino Unido, Sawhney y su equipo diseñaron el primer prototipo de lavadora.

En ese mismo año (2018), inició una maestría en humanitarismo, conflicto y desarrollo en la Universidad de Bath. Cuando un compañero de curso que estaba trabajando en Irak se enteró del proyecto, lo invitó a llevar su prototipo a los campos de refugiados para probarlo.

Lavadora manual – Nav y su prototipo en Irak

Tomando la influencia de su proceso de diseño en la India, entrevistó a 79 familias de cinco campos de refugiados y, según Sawhney, los comentarios fueron todos positivos.

“Realmente no hemos cambiado nuestra metodología desde entonces”, dice. «Hablar con los usuarios finales y los beneficiarios de nuestras máquinas sigue siendo muy importante para nosotros».

Lavadora manual está diseñada para ayudar a los refugiados a limpiar su ropa
Lavadora manual

Desde Irak, Washing Machine Project se ha asociado con organizaciones benéficas como Oxfam, Save the Children y ACNUR para distribuir las máquinas donde más se necesitan. Sin embargo, a medida que crece el mercado para este tipo de producto, Sawhney y el equipo vieron la necesidad de mejorar el diseño de la máquina.

Proyecto Washing Machine

El proyecto Washing Machine ahora se ha asociado con estudiantes de ingeniería de la Universidad de Bristol para trabajar en los últimos desarrollos en el diseño de su lavadora manual.

El equipo encuestó a más de 3000 familias en 17 países sobre sus hábitos de lavado en un intento por mejorar el diseño. Un hallazgo clave de la investigación fue que la lavadora debía ser más grande con una capacidad de tambor de 5 kg para satisfacer el hecho de que las familias tienen un promedio de seis personas en los países en desarrollo. Sawhney dice que el equipo encuestó algunos hogares que tenían hasta 13 personas.

“A mucha gente le gusta el hecho de que también tiene un mecanismo de centrifugado en seco que gira a 500 revoluciones por minuto”, agrega Sawhney. “Algunos de los nuevos cambios de diseño tienen como objetivo hacer que la máquina sea más estable pero más liviana”.

La versión mejorada también contará con un agitador, un mecanismo que gira de un lado a otro, frotando contra la ropa para eliminar las manchas, para mejorar la calidad del lavado y esforzarse por reducir el tiempo y el esfuerzo general que el usuario dedica a un ciclo de lavado, según a Sawhney. El tambor vertical recientemente agregado contribuye a este objetivo, ya que significa que a los usuarios les resultará más fácil girar la manivela de la máquina.

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La versión más nueva de la máquina.

A medida que aumentaba el interés en el proyecto, Sawhney dice que comenzó a recibir consultas de personas en el Reino Unido que se vieron afectadas por la crisis del costo de vida. Según Sawhney, alrededor del 20% de las solicitudes de la empresa provienen de personas en el Reino Unido que luchan por pagar las facturas. Esto ha resultado en una asociación entre The Washing Machine Project y el consejo de Hillingdon en Londres.

En la actualidad, se han distribuido 150 máquinas en 12 países, que el equipo estima que han impactado en más de 1300 vidas, pero estas cifras aumentarán.

Sawhney dice: “Hemos tenido alrededor de 3000 pedidos e intereses de 27 países ahora, por lo que estamos aumentando la producción. Con suerte, para fines de agosto del próximo año, estaremos distribuyendo 12,000 lavadoras en 27 países”.

by designweek

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