El diseño gráfico es una parte tan importante de nuestro mundo moderno que es difícil imaginar vivir sin él. Y de alguna manera, nunca lo hemos hecho: la comunicación visual es tan antigua como nuestros pulgares oponibles, aunque ha sido un largo viaje desde las herramientas de piedra hasta las tabletas digitales. En resumen, la historia del diseño gráfico es una historia que abarca la totalidad de la existencia humana y tiene el poder de inspirar e informar incluso a los diseñadores gráficos modernos.

Por un lado, saber dónde, por qué y cómo surgió esta industria ayuda a los diseñadores a entender su lugar junto a la historia. En términos más prácticos, las tendencias estilísticas son cíclicas, y estudiar el pasado puede inspirar algunas ideas innovadoras en el presente. Únase a nosotros para rastrear las raíces del diseño desde la historia preindustrial hasta la industria que conocemos hoy. Con un poco de suerte, ¡puedes dejar tu propia huella en el camino!

Un modelo 3D de un personaje de pesca de las cavernas.
Personaje de hombre de las cavernas en 3D por Emanuel Barros

Antes de la imprenta: Prehistoria al Renacimiento

El diseño gráfico en sí comenzó realmente después de la invención de la imprenta en 1440, pero las raíces de la comunicación visual se remontan a los tiempos de los hombres de las cavernas. En esta sección, analizaremos los acontecimientos de la historia temprana que allanaron el camino para el diseño gráfico siglos antes de que el mundo estuviera listo para ello.

Pinturas rupestres ~ 38,000 aC

Parece que los humanos siempre han tenido un impulso inherente hacia el arte, como lo demuestran las primeras pinturas rupestres que datan de tiempos prehistóricos. Los sujetos varían desde los animales hasta las huellas de las manos y los eventos como la caza, y se han encontrado en todo el mundo (Australia, España, Indonesia, Francia, Argentina, por nombrar algunos). Los historiadores debaten los finos detalles en cuanto a que éstos estaban destinados a comunicarse con (ya sea entre sí o sus dioses), pero una cosa que está claro es, desde el principio, la humanidad está representada una habilidad especial para comunicarse con los efectos visuales.

Cueva de las Manos cave paintings in Argentina
Cueva de las Manos in Perito Moreno, Argentina. Via Wikipedia

Lenguaje sumerio escrito – 3300 – 3000 BCE

Letra sumeria temprana
Una antigua tablilla sumeria con tristes noticias: una carta escrita al rey de Lagash informándole de la muerte de su hijo en la batalla.

Al leer este artículo, al interpretar todas estas pequeñas marcas abstractas del alfabeto latino en palabras y oraciones, es fácil olvidar que los alfabetos son una invención hecha por el hombre. Por lo que sabemos, los sumerios crearon uno de los primeros idiomas escritos, muy probablemente como un medio para registrar los inventarios de comerciantes para garantizar que los correos no robaran nada en las entregas.

Estos primeros idiomas eran logográficos: los iconos representaban palabras completas en lugar de sonidos fonéticos. Esto sugiere una capacidad natural de los humanos para usar la representación visual para comunicar ideas complejas, una piedra angular del diseño gráfico moderno. Y en los últimos milenios, no ha cambiado mucho: los diseñadores aún dependen de iconos como menús de hamburguesas o lupas para representar palabras y conceptos completos en un espacio limitado.

Avances en la impresión china 200 CE – 1040 CE

Edición de bloques de madera de la dinastía Yuan de una obra zaju, Zhuye Zhou.
Una impresión en madera de un juego chino de la dinastía Yuan.

China tiene la mayoría de los registros de impresión de descubrimientos, incluida la fabricación de papel que no es de papiro, la impresión de bloques de madera y el tipo de elementos móviles, todo lo cual ocurrió antes de lo que podría haber imaginado.

Desde 200 CE, China usó relieves de madera para imprimir y estampar diseños en ropa de seda y luego en papel. En 1040, Bi Sheng inventó la primera imprenta de tipo móvil de porcelana, más de 400 años antes de que Gutenburg trajera una tecnología similar a Europa.

Caligrafía medieval – años 700

En la Edad Media, la tipografía comenzó a despegar a medida que la humanidad comenzó a expandir sus horizontes estéticos en las propias letras y palabras. Debido a que los textos de este período se produjeron y se replicaron a mano, un poco de arte hizo que los libros fueran más valiosos y diferenciaron a algunos eruditos. En las culturas islámicas, la tipografía era doblemente importante porque el arte figurativo era visto como un sacrilegio , lo que significaba que la tipografía era una de las pocas formas permisibles de expresión artística.

Caligrafía Nasta'liq por Mir Emad Hassani
El famoso calígrafo persa del siglo XVI, Mir Emad Hassani, que demuestra el estilo Nasta’liq.
1600s escudos de armas alemanes
Escudos de armas alemanes del siglo XV. Vía Wikipedia

Heráldica europea – ~ 1100

Técnicamente, el primer logotipo del mundo es el escudo de armas, que se utiliza como un símbolo para representar las casas de familia o territorios. Los académicos teorizaron que la práctica se popularizó durante las Cruzadas, donde la mezcla de soldados de diferentes países y casas incentivó un medio para diferenciar a todos, particularmente en armaduras y banderas de batalla.

Al igual que los logotipos, el escudo de una casa pretende representar los valores, las características y los estilos de las personas. Más tarde, estos emblemas tomaron propósitos más prácticos, como los sellos de cera para reflejar la autenticidad.

Señalización para escaparates – 1389

Antiguo signo de bar
Firmar fuera del pub Green Dragon. Via Pinterest

En el siglo XIV, la cerveza y la cerveza eran alternativas viables, si no preferibles, para el agua potable en un momento en que la mayoría de las fuentes de agua estaban contaminadas. El rey Ricardo II de Inglaterra hizo una ley que establece que las casas de cerveza deben tener carteles en el frente para que el público pueda encontrarlas más fácilmente.

No solo fueron la primera señalización que en realidad representaba a las empresas en lugar de a las casas, sino que también son el origen de una hermosa tradición que sobrevive hasta nuestros días.

El nacimiento del diseño gráfico: Renacimiento y era industrial
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Con el advenimiento de la imprenta en Europa, la humanidad pudo recrear texto, arte y diseño en una escala masiva, y por un precio relativamente bajo. Los antepasados ​​de las empresas modernas, también en aumento, pronto se dieron cuenta de cómo tales imágenes podían afectar los comportamientos de compra y aumentar las ganancias, por lo que nació el diseño gráfico moderno.

Imprenta de madera antigua, representada en 1568.
El proceso de impresión temprana alrededor de 1568. Vía Wikipedia

Invención de la prensa de Gutenberg – 1439

Johannes Gutenberg trajo el tipo móvil a Europa en 1439, introduciendo la comunicación masiva a la cultura occidental y cambiando para siempre la civilización. Con la prensa de Gutenberg, la gente ya no tenía que depender de largas reproducciones académicas de libros, abrir literatura (y alfabetización) a las masas y hacerla asequible. La prensa Gutenberg allanó el camino para más usos comerciales del diseño, lo que marcó el comienzo de la era del diseño gráfico tal como la conocemos.

Marcas de impresoras de los años 1400.
Marcas de impresoras del siglo XV. Via Smashing Magazine

Primeros logos – finales de los 1400s

Fue la industria de la impresión la que utilizó por primera vez los logotipos, aunque se limitaron a solo marcas en sus propios documentos. No era solo un dispositivo de marca, sino también un medio para mostrar su habilidad de impresión: la forma en que se imprimió su logotipo reflejó lo bien que se imprimió todo .

Uno de los primeros anuncios impresos conocidos
Uno de los primeros anuncios impresos conocidos a través del Museo y Archivo de Brent

Primeros anuncios impresos – 1620s

La imprenta dio paso al «coranto», el precursor del periódico. Y a principios de 1600, estos corantos presentaron los primeros anuncios impresos.

(Para ser justos, los anuncios escritos se remontan al antiguo Egipto, pero esta es la primera vez que vemos imágenes en anuncios producidos en masa).

Cromolitografía – 1837

Anuncio de cromolitografía temprana con el tío Sam
La publicidad temprana no es conocida por su sutileza.

Los avances tecnológicos continuaron alimentando la progresión del diseño gráfico, como la capacidad de imprimir en color o la cromolitografía. Si bien se utiliza principalmente para recrear pinturas para la decoración del hogar, la cromolitografía también abre nuevas puertas para la publicidad.

Un anuncio de cromolitografía de Dr. Pepper
Un anuncio de cromolitografía del Dr. Pepper. A través de tim broadwater

Las marcas ahora podían usar muchas de las herramientas de marketing que conocemos hoy en día, como los esquemas de colores característicos y la creación de conexiones emocionales a través de escenas de la vida. Antes, los efectos visuales se veían afectados por la tecnología de la época (consulte la imagen del coranto de la mancha de tinta en la sección anterior) y priorizaban la claridad básica en lugar de tocar emociones complejas. Pero la cromolitografía permitió cierto grado de realismo, permitiendo que la publicidad capitalizara modelos atractivos, la moda del día y el uso artístico de los colores.

Diseño gráfico en la era moderna
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El diseño gráfico tal como lo conocemos hoy realmente comenzó a desarrollarse en la era moderna, aproximadamente a fines del siglo XIX hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Mientras que el siglo XIX fue más acerca de los avances tecnológicos y las nuevas capacidades, la era moderna fue sobre aprender a explotar estos avances para objetivos más artísticos. Ahora que la impresión es una tecnología común y la competencia impulsa la innovación, los artistas y diseñadores fueron empujados a explorar nuevos estilos y técnicas, que rápidamente se convirtieron en publicidad y marca.

The Wiener Werkstätte (primera agencia de diseño gráfico) – 1903

Con más y más compañías reconociendo el beneficio del diseño gráfico, era solo una cuestión de tiempo antes de que surgiera la primera agencia de diseño gráfico. Ese honor pertenece a la austriaca Wiener Werkstätte, una organización que hizo contribuciones al estilo de diseño y negocios por igual.

Obras de la Wiener Werkstätte
De izquierda a derecha: monograma Werkstätte, logotipo rosa y logotipo Galerie Miethke. Via Smashing Magazine

Lo que significa simplemente «taller de Viena», el Wiener Werkstätte fue la primera organización de artistas visuales, incluidos pintores, arquitectos y diseñadores gráficos antiguos. Desde el punto de vista organizativo, sentó las bases para que todas las demás agencias colaborativas lo sigan.

Quizás su mayor legado fue la innovación estilística, como el cubismo. Y como un grupo de artistas profesionales que trabajan juntos, ejercieron una gran influencia en el establecimiento de estándares de diseño para las próximas generaciones de artistas, en particular aquellos después de la Primera Guerra Mundial, cuando las actitudes culturales estaban cambiando en todo el mundo. El trabajo realizado en el Wiener Werkstätte preparó el escenario para los populares estilos Bauhaus y Art Deco que pronto siguieron.

Estado Bauhaus fundada – 1919

Publicidad del modernismo ver cartel de america
Parte de la serie «See America» ​​de carteles de turismo en la década de 1930 por Alexander Dux. A través de National Geographic

Además de lo que comenzó el Wiener Werkstätte, el Staatliches Bauhaus, o simplemente » Bauhaus » , abrió sus puertas por primera vez en Weimar, Alemania, en 1919. Su objetivo era ambicioso: crear un  Gesamtkunstwerk , un ideal artístico que abarca o sintetiza formas de arte existentes. en una obra perfecta. Lo interesante es que en realidad tuvieron éxito: Bauhaus fue uno de los motores centrales de la popularización del estilo modernista.

El término «diseño gráfico» aparece por primera vez – 1922

William Addison Dwiggins
William Addison Dwiggins. Vía Wikipedia

En su artículo «New Kind of Printing Calls for New Design» (impreso en Boston Evening Transcript , 29 de agosto de 1922), el diseñador de libros William Addison Dwiggins utilizó por primera vez el término «diseño gráfico» para describir exactamente cuál era su función en la estructuración y Gestionando los visuales en el diseño de libros. Desde el primer día, los diseñadores se esforzaron por explicar a los que no eran diseñadores qué hicieron exactamente.

Paul Rand publica Pensamientos sobre el diseño – 1947

Con un pie en el modernismo y el otro en el posmodernismo, el legendario diseñador Paul Rand ayudó a llevar el diseño gráfico a su forma actual. Publicó sus teorías e ideologías en el trabajo seminal Pensamientos sobre el diseño , que dio forma en gran medida al futuro de toda la industria del diseño gráfico.

Logotipos de paul rand
Uno de los mejores diseñadores de la historia, Paul Rand dejó su marca en los logotipos de muchas marcas de todos los días. A través del Brandthropologist

Su libro explica con franqueza las filosofías de diseño que utilizó a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, a saber, un llamado a la «perfección funcional-estética», un equilibrio ideal entre un logotipo que se ve bien y que comunica sus puntos de manera efectiva, como se ve en sus diseños de logotipo populares marcas como Ford, Westinghouse, Yale, ABC, UPS e IBM.

Un vistazo a la era digital
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A partir de la década de 1950, el mundo comenzó su lento acercamiento a la era digital que actualmente disfrutamos. La adopción masiva de computadoras en el hogar es un avance tecnológico comparable a la invención de la imprenta, marcando el comienzo de una nueva era para la comunicación masiva y otorgando acceso a estilos de arte esotérico y software digital para nuevos métodos de creación artística.

Logotipos de mtv
MTV utiliza logotipos.

Adobe Photoshop, lanzado por primera vez en 1990, incluso por sí solo cambió la cara del diseño gráfico. La manipulación de fotos creó una nueva subcategoría de diseño gráfico, combinando elementos de fotografía, ilustración y CGI (habría hecho que los artistas de Gesamtkunstwerk se enorgullecieran).

Simultáneamente, la naturaleza de la marca también evolucionó para adaptarse a los tiempos cambiantes. En parte, tenemos que agradecerle a MTV por esto: trajeron una nueva versión del uso del logotipo, particularmente al cambiar constantemente el de ellos y al mismo tiempo conservar las características reconocibles.

ejemplo perfecto de diseño plano
Un ejemplo perfecto de diseño plano moderno. Por KR Designs

Cuando el Internet llegó a la fama a finales de siglo, los diseñadores sacaron una página del libro de MTV y adoptaron diseños juveniles y, a veces, vanguardistas para atraer a la generación más joven a la red mundial. Esto se puede ver en las tendencias en línea como el diseño plano, que incorpora colores brillantes y dibujos animados.

tendencias de diseño gráfico anticuadas
Las tendencias en diseño gráfico son cíclicas, como el nuevo logotipo de Carretto Gelato. Por ssnastasia

La historia del diseño gráfico está en curso
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Eso nos acerca bastante al diseño gráfico, pero un área sigue siendo un misterio: ¿cuál es el futuro del diseño gráfico?

La progresión de la comunicación visual desde pinturas rupestres a software digital puede ser una gran inspiración, pero la fruta que da la respuesta depende de usted, ya sea que usted sea la próxima generación de diseñadores o el cliente cuya marca pueda prestarse a un nuevo salto en el diseño. pensando. Si bien hoy el proceso es un trabajo duro, una retroalimentación difícil, innumerables noches en la noche frente a una pantalla brillante, el resultado podría provocar el Bauhaus o Pensamientos sobre el diseño del mañana …