Qué es CMYK
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Si alguna vez ha impreso algo con un servicio de impresión comercial, es probable que haya escuchado el término CMYK. Pero, ¿qué significa y por qué es importante? Descubra la definición de CMYK, por qué utilizamos este proceso de color para imprimir y cómo asegurarse de que está utilizando los colores correctos en sus diseños de impresión.

¿Qué es CMYK en la impresión?

El acrónimo CMYK significa Cyan, Magenta, Yellow y Key: esos son los colores utilizados en el proceso de impresión. Una imprenta utiliza puntos de tinta para formar la imagen a partir de estos cuatro colores.

«Clave» en realidad significa negro. Se llama Clave porque es el color principal utilizado para determinar el resultado de la imagen. La tinta negra proporciona profundidad y sombreado, mientras que los otros colores crean diferentes colores en el espectro dependiendo de cómo se mezclan. Por ejemplo, el cian y el amarillo crean un verde cuando uno se superpone al otro.

¿Qué significa ‘clave’ en CMYK?

Existe cierta discusión sobre el origen de «Key» en el sentido de negro. Algunas personas dicen que es porque representar el negro con ‘B’ podría confundirlo con ‘azul’, pero esto es poco probable. Puede deberse a que la plancha negra es la plancha «clave» de una imprenta que alinea los otros tres colores (de modo que las capas coincidan perfectamente para la imagen final). Esto significa que cualquier lámina de color, en teoría, podría ser la ‘K’ en este proceso, si no se utilizara el negro.

Otro argumento sugiere que ‘Clave’ se refiere a las prensas muy antiguas de 1843 que usaban llaves de tornillo para determinar la cantidad de tinta necesaria para lograr el resultado final deseado.

CMYK frente a RGB

¿Alguna vez imprimiste algo en la impresora de tu hogar u oficina y notaste que los colores lucen un poco apagados? Antes de que empieces a pensar que te estás volviendo loco, no te preocupes: esto puede suceder si utilizas el perfil de colores incorrecto.

La pantalla de su computadora funciona en RGB (rojo, verde, azul) y no en CMYK. Puede parecer que esto no hace una diferencia en el producto final cuando estás diseñando algo, ¡pero sí lo hace!

Un monitor en color que no esté configurado para ver CMYK le mostrará colores diferentes a los que se pueden imprimir. Esto se debe a que el espectro RGB es mucho, mucho más amplio que el CMYK, por lo que se pueden crear colores en esta paleta que no estarán disponibles en CMYK.

Existe una diferenciación muy clara entre RGB y CMYK en la forma en que funcionan los colores. RGB es aditivo, mientras que CMYK es sustractivo. Lo que esto significa es:

  • Los colores RGB se agregan a un lienzo negro para crear una imagen.
  • Los colores CMYK se agregan a un lienzo blanco para eliminar otros colores del espectro visual.
diagrama que muestra la diferencia entre los espectros de color CMYK y RGB

Sustractiva vs Aditiva

¿Sigo confundido? Entremos un poco más en detalle…

Los colores RGB se conocen como aditivos, lo que significa que se crean con luz. Los colores aditivos comienzan en negro y, a medida que se agrega color, se vuelven cada vez más claros hasta que se vuelven blancos. La pantalla en la que estás leyendo actualmente muestra colores hechos de luz. 

El modelo CMYK utiliza colores sustractivos. Aquí es donde el fondo comienza en blanco (como una hoja de papel en una impresora) y a medida que se agrega más color se oscurece hasta volverse negro.

Son esencialmente opuestos entre sí: CMYK comienza en blanco y se vuelve negro, RGB comienza en negro y se vuelve blanco.

Negro verdadero y CMYK

Técnicamente, si agregaras cian, magenta y amarillo en cantidades iguales y grandes, se crearía negro. Sin embargo, debido a las impurezas de la tinta, el negro verdadero es difícil de recrear; por eso las impresoras incluyen tinta negra (K) junto con los demás colores. Los colores CMYK tienden a ser más oscuros que los RGB porque tienen un espectro menos amplio.

Cuando tienes el 100% de todos los colores (C 100%, M 100%, Y 100% y K 100%), este es un negro sólido. De manera similar, cuando tenga todos los colores configurados al 0%, su impresión quedará completamente en blanco.

¿Por qué las impresoras utilizan CMYK?

Algunas impresoras comerciales imprimirán en RGB, pero la mayoría (incluida la instantánea ) solo imprimirán en CMYK. Esto se debe a que CMYK es más fácil de estandarizar gracias al espectro de colores disponible. Eso significa que podemos mantener todos sus productos impresos con un aspecto perfectamente uniforme durante toda la tirada de impresión. Hay tantas variaciones mínimas posibles en RGB que es casi imposible garantizar la coherencia de los colores en una tirada de impresión, o incluso entre diferentes tiradas de impresión. 

CYMK se puede monitorear utilizando un escáner GMG y el software relacionado. Esto permite calibrar cada imprenta para producir un color estándar, independientemente de las características individuales de cada máquina. Esta es la razón por la que los impresores comerciales utilizan CMYK con mayor frecuencia, ya que ayuda a garantizar la coherencia del color en todas las tiradas de impresión y también en todas las máquinas. 

Otra razón importante es que cuando imprimes en papel, agregas colores pigmentados a un lienzo blanco, haciéndolo más oscuro, razón por la cual utilizamos colores CMYK sustractivos para imprimir. 

Cómo convertir RGB a CMYK

Si ha diseñado alguna obra de arte en un software que produce documentos RGB, puede tener algunos problemas al enviar esta obra de arte a imprimir. Esto se debe a que la conversión de RGB a CMYK puede generar variaciones de color, ya que los colores se crean de manera diferente (recuerde: aditivo versus sustractivo).

Es mejor utilizar un software de diseño que guarde y exporte automáticamente su documento en configuración CMYK, si desea evitar problemas de último momento con las conversiones de color.

Siempre convertiremos sus colores si es necesario, así que recuerde verificar su prueba antes de enviar su obra de arte a imprimir

Conclusión

Comprender CMYK es importante para el diseño de impresión. El uso de colores CMYK y la configuración correcta de los archivos de diseño pueden garantizar una impresión precisa. Es posible que los colores RGB no se transfieran bien a la impresión, así que utilice CMYK para impresiones de alta calidad que representen su marca. Tenga en cuenta estos consejos para diseños profesionales.

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¿Qué es CMYK? ¿Qué significa?
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¿Qué es CMYK? ¿Qué significa?
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Si alguna vez ha impreso algo con un servicio de impresión comercial, es probable que haya escuchado el término CMYK. Pero, ¿qué significa y por qué es importante? Descubra la definición de CMYK, por qué utilizamos este proceso de color para imprimir y cómo asegurarse de que está utilizando los colores correctos en sus diseños de impresión.
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