Cortamos la jerga para explicar los conceptos básicos y la terminología de la teoría del color, en palabras que puede entender.

El color es una parte tan generalizada de todo lo que encontramos visualmente en el mundo que, para muchos diseñadores, se convierte en una elección intuitiva. Sin embargo, si piensa volver a la escuela, recordará que a una edad temprana le dijeron que hay tres colores primarios: rojo, amarillo y azul. A todos nos enseñaron que se puede crear cualquier color mezclando estos tres colores en cantidades variables.

Resulta que esta no es toda la historia (aunque todavía es lo suficientemente práctica como para ser enseñada a niños de cinco años).

¿Cómo se forma el color?

Teoría del color: imagen 1

La teoría del color se remonta al menos al siglo XV.

Comprender cómo se forma el color y, lo que es más importante, las relaciones entre los diferentes colores, puede ayudarlo a usar el color con mayor eficacia en sus diseños y asegurarse de elegir la paleta adecuada para sus proyectos.

La escuela Bauhaus entendió esto en las décadas de 1920 y 1930, y el personal y los estudiantes desarrollaron teorías de colores para evocar estados de ánimo y emociones particulares a través de la selección de la paleta en diseño y arquitectura.

La teoría del color es una disciplina que se extiende mucho más allá de eso, al menos hasta el siglo XV, y utiliza la física, la química y las matemáticas para definir y explicar completamente los conceptos. Sin embargo, mucho de esto es innecesario para poder usar el color de manera efectiva. 

Este manual rápido le dará una visión general de todos los aspectos importantes para ayudarlo a comenzar a tomar decisiones informadas.

Sistemas de color

Hay dos sistemas de color primarios: métodos mediante los cuales se reproduce el color: aditivo y sustractivo (también conocido como reflectivo). Usamos ambos a diario: las pantallas usan colores aditivos para generar todos los colores que ves, mientras que los libros usan colores sustractivos para sus portadas.

En términos simples, todo lo que emite luz (como el sol, una pantalla, un proyector, etc.) usa aditivos, mientras que todo lo demás (que en su lugar refleja la luz) usa colores sustractivos.

01. Aditivo

Teoría del color: RGB

El color aditivo se basa en rojo, verde y azul, RGB para abreviar

El color aditivo funciona con cualquier cosa que emita o irradie luz. La mezcla de diferentes longitudes de onda de la luz crea diferentes colores, y cuanto más luz agregas, más brillante y claro se vuelve el color.

Cuando usamos colores aditivos, tendemos a considerar que los colores de los bloques de construcción (primarios) son rojo, verde y azul (RGB), y esta es la base para todo el color que use en la pantalla. En el color aditivo, el blanco es la combinación de color, mientras que el negro es la ausencia de color.

02. Subtract

Teoría del color: CMYK

El color sustractivo se basa en cian, magenta y amarillo.

El color sustractivo funciona sobre la base de la luz reflejada. En lugar de expulsar más luz, la forma en que un pigmento particular refleja diferentes longitudes de onda de la luz determina su color aparente al ojo humano.

El color sustractivo, como el aditivo, tiene tres colores primarios: cian, magenta y amarillo (CMY). En el color sustractivo, el blanco es la ausencia de color, mientras que el negro es la combinación de color, pero es un sistema imperfecto.

Los pigmentos que tenemos disponibles para usar no absorben completamente la luz (evitando las longitudes de onda del color reflejado), por lo que debemos agregar un cuarto pigmento compensador para tener en cuenta esta limitación.

Llamamos a esto ‘clave’, por lo tanto CMYK, pero esencialmente es negro. Sin este pigmento adicional, lo más cercano al negro que podríamos renderizar en la impresión sería un marrón fangoso.

La rueda de color

Teoría del color: rueda de color

La moderna rueda de colores se utiliza desde el siglo XVIII.

Para facilitar la visión de la relación entre los diferentes colores, el concepto de la rueda de colores moderna se desarrolló alrededor del siglo XVIII. Estas primeras ruedas trazaron los diferentes colores primarios alrededor de un círculo, mezclando diferentes colores primarios en proporciones estrictas para lograr colores secundarios y terciarios.

La rueda de colores nos permite ver de un vistazo qué colores son complementarios (opuestos a la rueda), análogos (adyacentes a la rueda), triádicos (tres colores situados a 120 grados en la rueda entre sí), etc.

Cada una de estas relaciones puede producir combinaciones de colores agradables. Hay muchas más relaciones agradables entre los colores en función de su posición en la rueda. Hay aplicaciones gratuitas para elegir un esquema de color , o puedes usar el ojo de tu diseñador para elegir el tuyo. Haga clic en la página siguiente para obtener ayuda sobre esto.

Página siguiente: los tres componentes del color, la gama de colores y más..

Los tres componentes de un color.

Teoría del color: saturación del matiz.

Las tres partes componentes que nos ayudan a definir un color son tono, saturación y brillo.

Amarillo es amarillo es amarillo, ¿verdad? Bueno, en realidad, no; Hay muchos colores diferentes que podríamos llamar amarillo. Diferentes tonos o matices, saturaciones y matices son posibles mientras se encuentra dentro de la parte amarilla de la rueda de color. Como resultado, hay tres componentes principales que nos ayudan a definir un color:

01. Hue

Esta es la posición en la rueda de color y representa el color base en sí. A esto se suele hacer referencia en grados (alrededor de la rueda de colores), por lo que aparecerá un color amarillo entre 50 y 60 grados, con el amarillo perfecto en 56 grados. Mientras tanto, el verde aparece a 120 grados en la rueda y así sucesivamente.

02. Saturación

Esta es una representación de cuán saturado (o rico) es un color. La baja saturación da como resultado un color menos general, convirtiéndose finalmente en un tono de gris cuando está completamente desaturado. La saturación se conoce normalmente como un porcentaje entre 0 y 100%.

03. brillo

Esto es lo brillante que es un color, típicamente expresado como un porcentaje entre 0 y 100%. Un amarillo al 0% de brillo será negro, mientras que el mismo tono amarillo y la misma saturación al 100% de brillo serán el color amarillo completo.

Gama de colores

Teoría del color: gama.

La gama de colores describe la gama de colores potenciales que un sistema puede reproducir.

La gama de colores es una forma de describir la gama completa de colores posibles que un sistema puede reproducir. Le sorprenderá saber que la gama de colores alcanzables en CMYK es diferente a la que puede lograr con RGB.

Esto se debe en parte a la naturaleza de los dos sistemas diferentes, pero también (al menos en el mundo real) como consecuencia de las limitaciones de nuestra tecnología: las pantallas no siempre son capaces de producir la misma gama de colores entre sí, y Los pigmentos reflejan la luz a una velocidad no uniforme a medida que reduce su saturación.

Percepción del color

Finalmente, vale la pena ver cómo los diferentes colores pueden afectar la forma en que percibimos otros colores. Una ilustración típica de esto muestra un tono gris medio colocado sobre un fondo gris claro, y el mismo tono gris medio que se muestra sobre un fondo gris oscuro. 

El brillo aparente del gris medio se modifica de acuerdo con el contexto en el que lo ves, un truco del ojo, que trabaja para dar sentido a su entorno. Los tonos funcionan de la misma manera que los tonos cuando se colocan adyacentes a otros colores, lo que le permite crear diferentes efectos utilizando la misma paleta de colores.