El gerente de laboratorio de biogeoquímica de ANU, Janet Hope, tiene un vial que contiene los pigmentos intactos más antiguos del mundo.

El color de la goma de mascar, flamencos y algodón de azúcar – de color rosa brillante – es el color más antiguo del mundo, según un estudio reciente.

 

Los investigadores descubrieron los antiguos pigmentos rosados ​​en rocas de 1.100 millones de años de antigüedad, muy por debajo del desierto del Sahara en la cuenca Taoudeni de Mauritania, África Occidental, convirtiéndolos en los colores más antiguos del registro geológico.
Según la Dra. Nur Gueneli, quien descubrió los pigmentos como parte de sus estudios de doctorado en la Universidad Nacional de Australia, los colores rosa brillante son más de 500 millones de años más antiguos que los pigmentos conocidos más antiguos y fueron producidos por antiguos organismos oceánicos.
“Los brillantes pigmentos rosas son los fósiles moleculares de clorofila que fueron producidos por organismos fotosintéticos antiguos que habitan en un océano antiguo que hace tiempo que desapareció”, dijo el Dr. Gueneli en un comunicado de prensa .
Para descubrir los pigmentos, los investigadores trituraron rocas de miles de millones de años en polvo, y extrajeron y analizaron las moléculas de organismos antiguos dentro de ellas.
Cuando se diluyen, los pigmentos antiguos aparecen de color rosa brillante. Pero cuando están concentrados, los fósiles pueden oscilar entre un rojo sangre y un color morado oscuro, dijo.

Implicaciones para la vida antigua

Color más antiguo del mundo
El color más antiguo de la Tierra no fue el único descubrimiento que salió de las lutitas marinas que se encuentran en las profundidades del Sahara.
El equipo de investigadores de Australia, Japón y EE. UU. También pudieron usar los pigmentos para confirmar que los antiguos ecosistemas marinos estaban dominados por pequeñas cianobacterias, un tipo de bacteria que obtiene energía a través de la fotosíntesis. El descubrimiento, publicado en un nuevo estudio , nos dice más sobre la evolución de los animales antiguos.
“El análisis preciso de los pigmentos antiguos confirmó que pequeñas cianobacterias dominaron la base de la cadena alimentaria en los océanos hace mil millones de años, lo que ayuda a explicar por qué los animales no existían en ese momento”, dijo el Dr. Gueneli en el comunicado de prensa.
Según el principal investigador principal, el Dr. Jochen Brocks, profesor asociado de ANU, el suministro limitado de grandes partículas de alimentos como las algas en estos antiguos océanos probablemente restringió la aparición de organismos grandes y activos.
“Las algas, aunque todavía son microscópicas, son mil veces más grandes en volumen que las cianobacterias, y son una fuente de alimento mucho más rica”, dijo el Dr. Brocks en el comunicado.
Los océanos cianobacterianos comenzaron a desaparecer hace unos 650 millones de años, dijo Brock, que es cuando las algas comenzaron a propagarse rápidamente. Esa alga proporcionó la “explosión de energía necesaria para la evolución de ecosistemas complejos, donde los animales grandes, incluidos los humanos, podrían prosperar en la Tierra”, dijo.
(Visited 1 times, 1 visits today)